Hoe kun je de stress van je kat thuis verminderen?

Heb je ooit de mogelijkheid overwogen dat je kat gestresseerd is? Hoe hard we ook proberen een aangename en vredige thuisomgeving voor onze katten te creëren, op een gegeven moment worden de meesten op een of andere manier blootgesteld aan stress. Net als bij mensen, varieert de mate waarin onze kattenvrienden met stress omgaan en is afhankelijk van hun inherente disposities en de aard van de stressor.

Drie dierenartsen bij Autonome universiteit in Barcelona, ​​Spanje (ja, er is echt zo'n plek) hebben de belangrijke rol van stress in het leven van katten herkend. Marta Amat, Tomas Camps en Xavier Manteca heeft onlangs een artikel gepubliceerd met een samenvatting van wat tot nu toe bekend is over stress bij katten. Het artikel is uiterst grondig en omvat 150 referenties. Het verschijnt in het Journal of Feline Medicine and Surgery. Dit artikel met de titel: "Stress bij katten in eigendom: gedragsveranderingen en gevolgen voor het welzijn," richt zich op de oorzaken en gevolgen van stress, samen met strategieën voor stresspreventie en -vermindering.

Waarom is het belangrijk om aandacht te schenken aan dit onderwerp? Net zoals geldt voor mensen, kunnen katten die gestrest zijn negatieve gezondheidseffecten hebben. Bovendien vertonen gestreste katten vaak ongewenst gedrag dat kan leiden tot re-homing of, erger nog, euthanasie.

Er zijn veel potentiële triggers voor stress bij katten. De auteurs van het bovengenoemde artikel zijn van mening dat de volgende stressoren de belangrijkste zijn:

  • Veranderingen in het milieu zoals de introductie van een nieuw lid van het huishouden of verandering in de fysieke omgeving
  • Verandering in de dagelijkse routine
  • Een kale omgeving die een gebrek aan stimulatie en weinig mogelijkheden creëert om normaal kattengedrag uit te drukken, zoals jagen, krabben en territoriale communicatie
  • Een slechte relatie tussen mens en kat als gevolg van ongepaste socialisatie, te weinig behandeling of straf
  • Conflicten tussen katten die kunnen ontstaan ​​door de introductie van een nieuwe kat in het huishouden, herintroductie van een vertrouwde kat die van huis is weggeweest (in een veterinair ziekenhuis of internaat) en concurrentie om middelen zoals voedselkommen en rustplaatsen.

Amat et al. Benadrukken dat een gestrest katje meer vatbaar is voor gezondheidskwesties en dat stress gewoonlijk wordt geassocieerd met onderdrukking van normale immuunsysteemfunctie. De volgende voorbeelden van stress-geïnduceerde gezondheidsproblemen werden besproken in het artikel:

  • Herpesvirusinfecties worden vaak gereactiveerd door stress. Aangedane katten ontwikkelen symptomen van de bovenste luchtwegen, waaronder niezen en afscheiding uit de ogen en neus.
  • De aanvallen van feliene interstitiële cystitis (FIC), een ontstekingsaandoening van de blaas, komen vaak voor op de hielen van een stressfactor, zoals de introductie van een oppas voor huisdieren of een nieuwe kat in het huishouden.
  • De symptomen van huidziekte kunnen intenser worden als reactie op stress. Dit geldt met name voor katten met huidallergieën.
  • Stress is in verband gebracht met een verscheidenheid aan gastro-intestinale problemen, resulterend in symptomen zoals verlies van eetlust, braken en diarree.

Blootstelling aan stress kan leiden tot een breed scala aan gedragsveranderingen die de kwaliteit van leven van de kat negatief kunnen beïnvloeden. Helaas, zoals Amat et al aantonen, zijn deze veranderingen een veel voorkomende oorzaak van het opgeven of euthanaseren van katten. De meer gebruikelijke gedragsafwijkingen als gevolg van stress zijn:

  • Niet zo veel eten
  • Verandering in verzorgingsgedrag
  • Minder spelen
  • Verken minder
  • Minder gezichtsmarkering (kat wrijft niet met haar gezicht tegen voorwerpen in de omgeving, inclusief haar favoriete mensen)
  • Minder positieve interacties met andere katten en mensen
  • Meer vocalisatie
  • Hiding
  • Urinemarkering (inclusief sproeien en urineren binnenshuis, buiten de kattenbak)
  • Agressief gedrag
  • Dwangmatig gedrag zoals overmatig grooming of het eten van non-food items (plastic, elastiekjes, stof, etc.)

In hun bespreking behandelen Amat et al een breed scala aan strategieën voor stressvermindering. Idealiter, als een stressvolle stimulus kan worden vastgesteld, moet deze worden verwijderd uit de omgeving van de kat. Wanneer dit niet mogelijk is, zoals vaak het geval is, kan geleidelijke blootstelling aan de stressor in een aangename context de stressreactie verminderen.

Het artikel bespreekt een meerfasige methode om stress te verminderen als gevolg van conflicten tussen katten die in hetzelfde huishouden leven. De stappen omvatten:

  1. Volledige scheiding: De katten worden in volledig gescheiden delen van het huis gehouden met apart voedsel, waterbakken, kattenbakken en speelgoed.
  2. Olfactorische gewenning: Locaties zijn omgekeerd, zodat elke kat wordt blootgesteld aan de geur van de andere.
  3. Visuele gewenning: De katten blijven fysiek gescheiden, maar mogen elkaar zien via een scherm of een gaasdeur.
  4. Direct contactgewenning: De katten hebben fysieke toegang tot elkaar.

Klik hier voor meer informatie over het introduceren van nieuwe katten in het huishouden.

Amat et al benadrukken het belang van het bieden van voldoende ruimte en middelen (voedsel, water, rustplaatsen, speelgoed, kattenbakken) voor elke individuele kat. Bijkomende strategieën voor stressvermindering omvatten de volgende:

  • Katbomen, planken en platforms installeren zodat de kat de ruimte verticaal en horizontaal kan verkennen
  • Leuke schuilplaats voor katten
  • Regelmatig speelgoed veranderen om nieuwsgierigheid en interesse te stimuleren
  • Het verstrekken van bewegend speelgoed dat kleine prooien nabootst
  • Verborgen traktaties in de omgeving

De auteurs bespreken kort het gebruik van enkele chemische stressverlichters zoals medicijnen, feromonen en aromatherapie. Het is belangrijk om met uw dierenarts te praten als u overweegt deze opties te gebruiken.

Wat u ook doet om uw kat te helpen zich goed te voelen, ik moedig u aan om een ​​gesprek te hebben met uw dierenarts als u vermoedt dat uw kat aan stress lijdt. Het is belangrijk om een ​​onderliggende medische aandoening uit te sluiten, omdat ziekte-geïnduceerde en stress-geïnduceerde symptomen en gedragingen exact hetzelfde kunnen lijken!

Als u vragen of opmerkingen heeft, moet u altijd uw dierenarts bezoeken of bellen. Ze zijn uw beste hulpmiddel om de gezondheid en het welzijn van uw huisdieren te garanderen.

Bekijk de video: Stress bij katten verlagen - Tip 5 Beloon goed gedrag (April 2020).

Loading...